L’Ouest de la Crète : la Canée, Akrotiri, Arkadi, Spili, Kournas, Elafonisi ♥, Réthymnon, Nida & safari en quad !

 Marathi Beach sur la presqu’île d’Akrotiri

Comme pour toutes les plages visitées, il ne faut pas oublier que nous étions sur place fin mai/début juin, et donc ça n’était pas bondé comme en pleine saison.

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La plage de Marathi ! (hors-saison) – Broken Boussole ©
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Plage, nuances & couleurs, vue sur les montagnes – Broken Boussole ©
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Il y a également quelques transats – Broken Boussole ©

Donc, de mon point de vue, la plage de Marathi est magnifique : du sable blond, de l’eau transparente, une belle vue sur les montagnes… On s’est un peu promené, outre les tentacules qui séchaient au soleil, nous avons aussi trouvé une charmante petite église.

Les tentacules qui sèchent au soleil & l’église de Marathi Broken Boussole ©

Visite de la Canée, Xania, Chania, Khania, enfin vous voyez quoi 😉

La ville possède plusieurs appellations et plusieurs orthographes. En fait, si vous voulez parler de la ville avec des grecs, le nom se prononce « Rania » 😉

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Le port vénitien et son phare à droite (en tout petit)  – Broken Boussole ©
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La mosquée des Janissaires, qu’à titre perso je trouve esthétique, est la plus ancienne de Crète (1645), aujourd’hui c’est une salle d’exposition – Broken Boussole ©

Le quartier de Topanas, le plus pittoresque et le plus photogénique de la ville de la Canée (cliquez sur les photos pour les agrandir) – Broken Boussole ©

La cathédrale orthodoxe de la Canée a été construite en 1857. Elle se trouve sur la place Patriarchou Athinagora. A droite, les remparts vénitiens – Broken Boussole ©

Le monastère d’Arkadi

Ce monastère est le plus important de Crète. A l’entrée on vous donnera un dépliant en français ou dans la langue de votre choix. Nous avons suivi la visite proposée par le dépliant.

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La porte Ouest (Claoustra) derrière l’olivier. Elle a été construite en 1870 après JC pour remplacer celle de 1693, détruite par l’attaque turque de 1866 – Broken Boussole ©
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Le temple. De style renaissance, cette église possède 2 nefs – Broken Boussole ©
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L’arbre et la balle. Pendant l’attaque de 1866, ce cyprès a été touché par des tirs et il reste une balle (énorme) à l’intérieur du bois – Broken Boussole ©
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En sortant des celliers, vue sur la cour – Broken Boussole ©

Tarif 3€ par personne. ça les vaut largement ! A savoir : Prévoyez un paréo pour cacher vos épaules/jambes. ça n’est pas obligatoire mais c’est apprécié. Il y a des fontaines à eau ou vous pourrez remplir vos bouteilles, et il y a des toilettes.

Une pause à l’ombre près d’un chat, la base en Crète ! – Broken Boussole ©

Spili et les lions

Le village de Spili est célèbre pour sa fontaine vénitienne aux 25 bouches d’eau dont 19 têtes de lions. Outre la fontaine, se promener dans les ruelles alentours est sympathique 😉

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La fontaine de Spili 🙂Broken Boussole ©

Kournas, l’unique lac de Crète

Le lac Kournas est le seul lac de Crète, entouré de montagnes. Il n’y a pas de plage artificielle, mais on peut s’y baigner et poser sa serviette sur la pelouse. Sinon vous pouvez toujours louer un kayak ou un pédalo.

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Le lac KournasBroken Boussole ©

Elafonisi, la plage paradisiaque ❤

Le sable est blanc, parfois rose. L’eau est peu profonde, donc chaude et que dire de sa couleur… Cette plage se mérite, la route est longue quand on vient de Prinos, mais elle vaut le coup ! Pour voir ce paradis en vidéo, rendez-vous sur Instagram 😉

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Panoramique d’Elafonisi. Ces couleurs ❤Broken Boussole ©
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Les nuances sont à tomber !Broken Boussole ©

Attention pour descendre sur le parking en voiture, ne dépassez pas les 10 km/h avec une petite voiture.

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Un dimanche paradisiaque à Elafonisi ❤Broken Boussole ©

Réthymnon

C’est la 3ème plus grande ville de Crète. Elle est qualifiée de 2ème cité la plus belle après la Canée.

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Promenade à Réthymnon – Broken Boussole ©

Visiter la vieille ville est un incontournable. Garez-vous le long du fort vénitien (oui encore un ! 😉 ), le stationnement est gratuit.

Il y a beaucoup de choses à voir : la forteresse vénitienne, le théâtre erofili, la Mosquée Nerantzes et le minaret, la fontaine Rimondi, la Mosquée Kara Moussa, l’église des 4 martyrs, le port vénitien, le phare…

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Le minaret de Réthymnon – Broken Boussole ©

Les ruelles sont charmantes, on s’y promène à l’ombre des bougainvilliers, entre les tables des restaurants et les vendeurs de souvenirs.

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Le cadre classique des restaurants de Réthymnon 🙂 – Broken Boussole ©

La fontaine Rimondi rend hommage à Alvise Rimondi. L’eau sort de 3 têtes de lions de San Marco et les Turcs ont rénové le mur sur lequel la fontaine s’appuie, mais il ne reste rien du dôme qui la protégeait.

Safari en quad dans les montagnes !

J’aime le jet-ski et le quad, mais quand j’ai vu les tarifs pour la location de jet en bord de mer, j’ai vite fait demi-tour. Par contre j’ai trouvé une excursion à la 1/2 journée en quad qui m’intéressait chez : Discovery Quad – Buggy & Jeep Safaris à Réthymnon.

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En route pour les pistesBroken Boussole ©

J’ai réservé directement dans la boutique à Réthymnon la veille pour le lendemain, mais il est possible de réserver sur internet. Une fois arrivée au camp de base, on m’a demandé mon permis de conduire pour vérifier ma « capacité à piloter » … 😉 On m’a remis un casque, une charlotte, des lunettes et un masque. Pendant 2 minutes on m’a expliqué le fonctionnement du quad et nous avons attendu que tous les participants soient là. Au total nous étions 4 quads et 2 buggys + le quad de notre guide Zviad.

Mon bolide rouge Broken Boussole ©

Bon, les règles de sécurité sont les suivantes : rester en file indienne, à 3 mètres de chaque quad. Et ne pas doubler. Quel dommage… 🙂 Du coup ma pointe de vitesse a été de 62 kilomètres/heure.

J’ai eu de la chance, j’étais juste derrière le guide. J’avais l’impression d’être seule en balade et surtout je ne me prenais pas toute la poussière en pleine tête. J’ai préféré mes lunettes de soleil aux lunettes transparentes, par contre j’ai utilisé le masque et j’ai bien fait.

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En haut de la montagne Maroulas Broken Boussole ©

Pendant l’excursion, on a fait un stop en haut de la montagne Maroulas pour admirer les 2 plus grands monts de l’île : celui de Nida et de la Canée. Ici, on peut voir des vautours. Le deuxième stop s’est fait près du réservoir Amari Dam. Et le 3ème, celui de la pause sandwich, s’est fait à Prasses.

Coût : 110 € pour 2 (60€ pour le conducteur, 50€ pour le passager, sandwichs & bouteilles d’eau inclus). Durée : 4 heures. Pour une courte vidéo depuis le quad, direction Instagram.

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Le réservoir Amari Dam Broken Boussole ©

A savoir : Ok il fait chaud en Crète et il y a du soleil, mais je vous déconseille de mettre un short pour faire cette activité… les sièges sont noirs, ils chauffent pendant les pauses et ça brûle 😉 Optez pour le legging de sport ou pour les hommes, le short long.

Et choisissez des vêtements qui ne craignent rien,  mon legging noir était marron de poussière à la fin du safari. Accessoirement on traverse une rivière avec le quad… 😉

Le plateau de Nida

Le mont psiloritis (2456 mètres d’altitude) est le mont le plus haut de l’île. Après la promenade en quad, on a décidé de rejoindre le plateau de Nida. C’est une station de ski en hiver.

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Le mont dans les nuages, on aperçoit même des restes de neige 😉Broken Boussole ©

La route est plus ou moins en bon état : nids de poule & pas de glissière de sécurité. A part les bergers, il n’y avait personne sur l’unique route qui mène à Nida. Vous pourrez voir des chèvres et des moutons à la pelle partout sur la route ainsi que des mitata : des huttes rondes en pierre qui servent d’abris aux bergers.

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Une mitata sur la route de Nida Broken Boussole ©

Vous pourrez vous arrêter visiter la grotte de Zeus également appelé grotte du mont Ida (à 15 minutes de marche de la taverne abandonnée du plateau de Nida).

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Voilà pourquoi il ne faut pas rouler trop vite Broken Boussole ©

PS : s’arrêter à Anogia pour voir le travail des tisseuses accroché le long des murs, c’est une arnaque. Personnellement, je trouve qu’il n’y a pas grand chose à voir.

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