Il-Belt Valletta : la sublime capitale de l’île & ses voisines : Sliema & San Giljan

Dimanche dernier j’ai eu la merveilleuse idée de faire 8 kilomètres à pied sous 35° (sans chapeau & sans bouteille d’eau sinon c’est pas drôle) pour découvrir la capitale : Valletta. Et j’ai adoré cette ville ! Je conseille fortement d’y passer au moins 2 jours si vous en avez le temps.

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Dans les rues de la Valette – Broken Boussole ©

La Valette est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO : citadelles, fortifications, ici une véritable muraille dorée entour la ville et se découpe sur la Méditerranée. C’est le français Jean Parisot de la Valette aka Jean de la Valette – 49ème Grand Maître – qui a choisi de bâtir la capitale de Malte sur le mont Sciberras et de lui donner son nom. Actuellement, la citadelle est en pleine « rénovation » pour préparer l’afflux touristique à venir puisque la Valette a été élue capitale européenne de la culture 2018. Par exemple, le théâtre Manoel est fermé au public jusqu’en novembre, la Triton Fountain, la porte royale & les remparts ainsi que le Royal Opera House & la co-cathédrale St John’s sont aussi en travaux.

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Sliema sur la droite depuis le pont Tigné – Broken Boussole ©

Je voulais rejoindre la Valette par bateau, j’ai donc pris le bus jusqu’à Sliema et je suis descendue à l’arrêt « Ferries 5 ». Avant de prendre le bateau, j’ai longé le front de mer jusqu’au Mall « The Point ». Que vous soyez sur le front de mer ou en haut du pont piéton « Tigné », la vue est magnifique. A gauche vous pourrez admirer la Valette, à droite la ville de Sliema & en face le Fort Manoel où certaines scènes de Game of Thrones ont été tournées 😉 Je suis ensuite revenue sur mes pas pour prendre le ferry direction la Valette pour la modique somme d’1,5€ (CF. Article déménagement à Malte : transport & logement).

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Le Fort Manoel depuis le ferry – Broken Boussole ©

La vue sur la Valette est imprenable, et vous pourrez photographier le dôme de 60 mètres de Carmelite Church : la Basilique Notre-Dame du Mont Carmel. L’entrée y est d’ailleurs gratuite.

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Le clocher de St Paul’s & les balcons – Broken Boussole ©

Après avoir accosté, il faut monter en haut des remparts. J’ai choisi de longer les murailles en partant vers la gauche du coté de la rade de Marsamxett, mais vous pourrez rejoindre le centre-ville en allant tout droit, c’est bien fléché. On vous proposera des tours en calèche, vous pourrez (déjà) admirer les balcons colorés, le clocher de St Paul’s (entrée gratuite) & les « plages » de la Valette. J’écris plages entre guillemets car il s’agit de plages de béton aménagée avec des échelles de piscine pour pouvoir se baigner.

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Une plage à la Valette, avec vue sur le fort Ricasoli – Broken Boussole ©

La Valette se visite facilement à pied, j’ai rapidement rejoint le Fort St Elmo (entrée libre) & son Musée national de la Guerre (10€ l’entrée). Non loin de là se trouve « Malta Experience », un endroit où est projeté un film de 45 minutes sur l’histoire de Malte (15€ par personne) & « The Knights hospitallers », l’hôpital de l’ordre des chevaliers (4,3€ l’entrée).

Siege Bell & war siege mémorial – Broken Boussole ©

J’ai préféré aller me promener dans le parc Lower Barrakka gardens situé dans la rade de Grand Harbour. D’ici on peut apercevoir le « Siege Bell War Memorial » & le « War Siege Memorial ». On a également une magnifique vue sur les 3 cités : Vittoriosa (Birgu), Cospicua (Bromla) et Senglea (Isla). Les noms entre parenthèses sont en Maltais. Il y a de nombreux bancs dont certains à l’ombre, j’ai pu me poser & admirer le Monument à Sir Alexander Ball qui a été le 1er gouverneur anglais de l’île.

Les couleurs de La Valette ❤ – Broken Boussole ©

Au vue de la température & de la réverbération en bord de mer, j’ai décidé de repiquer à l’intérieur de la ville vers Merchant Street puis Republic Street.

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Old Theatre Street – Broken Boussole ©

En arrivant sur Republic Square, j’ai pu admirer une statue de la Reine Victoria devant la Bibliothèque Nationale & ses arcades dont l’entrée est gratuite du lundi au samedi. Juste à coté se trouve le palais des Grands Maîtres (8€ l’entrée). Au rez-de-chaussée du Palais vous pourrez aussi découvrir le Musée de l’Armurerie qui contient une des plus belles collections d’armes d’Europe. En prenant sur Republic Street je suis passée devant le Palais de justice situé en face du musée St John’s Co-cathédrale. La Co-cathédrale St John’s qui est en travaux, est fermée le dimanche, mais elle se visite pour 10€ par personne du lundi au samedi.

Dans la cour du Palais des Grands Maîtres, la Bibliothèque Nationale de Malte, St John’s Co-Cathedrale – Broken Boussole ©

Ensuite je suis arrivée sur la Pjazza Teatru Rjal où se trouve le Royal Opera House, vestige de l’ancien opéra qui a été détruit pendant la seconde guerre mondiale. Aujourd’hui des gradins y ont été installés pour accueillir des concerts & des spectacles.

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Royal Opera House – Broken Boussole ©

Le mélange d’architecture sur cette place est très sympa et m’a un peu rappelé Rome. Le nouveau parlement en pierre de Gozo tranche avec les bâtiments qui lui font face.

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Le nouveau parlement de Malte – Broken Boussole ©
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Un balcon en face du nouveau parlement – Broken Boussole ©

Pour terminer cette première visite, je suis redescendue vers le sud de la Valette pour admirer Our Lady of Victories Church qui se visite uniquement sur rendez-vous et l’auberge de Castille & Leon qui ne se visite pas du tout : ce sont les bureaux du 1er ministre.

Our lady of victories Church & l‘auberge de Castille & Leon – Broken Boussole ©

En traversant la route je suis passée devant le Malta stock exchange (bien plus petit que le NY stock exchange, j’en conviens), pour rejoindre le parc Upper Barrakka Gardens afin de voir la canonnade à 16h. Normalement le coup de canon est uniquement donné à midi pile, mais en été la canonnade a lieu à 12h & 16h. D’ici, la vue sur les 3 cités & le fort Ricasoli est également magnifique.

Sachez que vous pouvez prendre le ferry pour rejoindre les 3 cités ou vice-versa ici. Un ascenseur (gratuit pour descendre / payant pour remonter : 1€/personne) vous permet de rejoindre le ferry depuis l’Upper Barrakka Gardens.

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Le coup de canon ! – Broken Boussole ©

Pour une visite plus approfondie, je vous conseille l’article sur la Notte Bianca 🙂

Les voisines de la Valette, j’ai nommé

Sliema & St Julian’s 😉

Cette partie de l’article a été rédigée fin novembre 2017.

St Julian’s & Sliema – San Giljan et Tas-Sliema en maltais – sont les royaumes de la fête pour les touristes classiques et les touristes linguistiques. D’ailleurs Paceville, qui est un quartier de St Julian’s, correspond selon moi à un Magaluf majorquin ou un Benidorm espagnol.

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Vue sur la baie depuis la promenade – Broken Boussole ©

Je vais donc essayer de vous décrire ces villes le plus objectivement possible. J’ai des amis qui ont passé quelques jours à Paceville et ils ont détesté ! Mon frère, a par contre apprécié la vie nocturne de St Julian’s. Donc tout dépend de ce que vous venez chercher à Malte.

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Les couleurs de Balluta Bay – Broken Boussole ©

Personnellement, je vais souvent à Sliema pour le shopping ou à St Julian’s pour aller au restaurant. Et la promenade en bord de mer est jolie.

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Le front de mer à Sliema et ses piscines – Broken Boussole ©

Autrefois, dans les années 1850, Sliema était un lieu prisé pour les populations aisées. A l’époque, les terres étaient parsemées de villas luxueuses qui ont par la suite été détruites pour devenir des blocs d’immeubles ou d’hôtels.

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Le front de mer à Sliema (ça n’est pas du sable !) – Broken Boussole ©

La ville de St Julian’s quant à elle, a été construite autour de la chapelle du même nom, dédiée au St Patron de la chasse. Spinola était un port de pêche et de nombreux pavillons de chasse étaient d’ailleurs érigés dans cette zone. Aujourd’hui il n’en existe plus qu’un (celui de Bali‘), les autres ayant été transformés en hôtels et restaurants.

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Spinola Bay pendant la festa de St Julian’s – Broken Boussole ©

Le quartier de Paceville s’est lui développé dans les années 1930, aujourd’hui on y trouve des bars, des bars a chicha, des bars à strip-tease, des boîtes, des gentlemen’s club, des restaurants, des casinos…

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Coucher de soleil à Spinola Bay – Broken Boussole ©

Aujourd’hui, d’un point de vue purement architectural, ça n’a rien de sexy, ça ressemble à une bonne vieille station balnéaire avec beaucoup (beaucoup) de grues. Disons que c’est extrêmement construit, peuplé et touristique. Néanmoins, au niveau de Balluta Bay, l’église Our lady of Mount Carmel ainsi que le bâtiment Art Nouveau situé à côté, sont plutôt sympathiques à photographier.

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Our Lady of Mount Carmel – Broken Boussole ©

Il y a des avantages à se baser à St Julian’s ou Sliema lorsque l’on vient pour des vacances :  d’abord vous serez proche de nombreux hôtels, restaurants et bars, et vous aurez de nombreuses possibilités concernant les transports en commun… Ce qui n’est pas négligeable à Malte !

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Promenade entre St Julian’s & Sliema – Broken Boussole ©

Autre point important à souligner concernant le tourisme linguistique : cette zone regroupe la grande majorité des écoles d’anglais de l’île. L’inconvénient étant bien sûr la flambée des prix de l‘immobilier. A titre perso, ce n’est pas un endroit où je souhaite vivre, mais j’aime bien m’y rendre 🙂

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Love : un incontournable à St Julian’s – Broken Boussole ©

Pour résumer, on aime ou pas, mais chacun voit midi à sa porte 😉

6 commentaires sur « Il-Belt Valletta : la sublime capitale de l’île & ses voisines : Sliema & San Giljan »

  1. J’ai l’impression d’avoir fait la balade avec toi, tes descriptions se lisent Comme un roman et donnent vraiment envie de visiter cette île ! Qu’est ce que j’aimerais y être, pour oublier le ciel voilé du nord de la France !!

    Aimé par 1 personne

  2. Hi Marine, plutôt sympa cette première balade….ça fait rêver. N’oublie pas ton chapeau la prochaine fois. j’espère que ta prise de poste se passe bien. Profite bien et à bientôt de tes news.

    Aimé par 1 personne

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